Az alkalmazott csoportdinamikai módszer kialakulása Kurt Lewin nevéhez fűződik. Munkatársaival és tanítványaival a 40-es években az akkori társadalmi helyzetnek megfelelően kiscsoportok kutatásával kezdtek el foglalkozni. A szociálpszichológiai kutatás célja a csoportokban megnyilvánuló csoportklíma, csoporthoz való tartozás, vezetési stílus, autoritás, csoportnyomás, konformitás, csoportfolyamatok, a kommunikáció működése csoportokban és azok között, a szociális észlelés, normák, stb. feltárása volt. A kutatók figyelme a szociális történés dinamikájára irányult. Az eredményeknek nem csak tudományos hozadéka volt, hanem gyakorlati haszna is a kutatásban résztvevők szociális készségfejlődésére. Ebből a munkaformából alakult ki a Sensitivity Training módszer, melyben a csoportdinamikai laboratórium (tréning) kialakulása gyökerezik. A háború utáni időszakban az alkalmazott csoportdinamikai tréningeknek csoportpedagógia szerepe volt a társadalom demokratizálódási folyamatainak előmozdításában.

        Kurt Lewin 1944-ben megalapította a Csoportdinamikai Kutató Központot (Massachusetts Institute of Technology-ban), majd halála előtt létrehozta a National Training Laboratories-t, ahonnan elindult a Tréning-csoport (T-csoport) irányzat.

        Európában az alkalmazott csoportdinamikai tréning mozgalom előhírnökei voltak a Marshall terv keretein belül érkezett szakemberek. Ők csak bizonyos sikereket értek el, mivel a Sensitivity tréningek amerikai változatát alkalmazták itt, anélkül, hogy adaptálták volna az akkori európai viszonyokra. Ez a sikertelenség részben lehetővé tette, hogy saját útján fejlődjön a csoportdinamikai mozgalom. Ennek következtében mozgalom és tréningközpontok keletkeztek Franciaországban, Hollandiában, a skandináv országokban, Ausztriában és Németországban, Svájcban.

        Magyarországon az első csoportdinamikai módszerű tréninget 1998-ban tartották Dr. Karl Schattenhofer és Mustó Péter SJ vezetésével. 2009-től Dr. Antons Klaus, Irmengard Hegnauer-Schattenhofer, Dr. Karl Schattenhofer, Burcsik Marianna és Snír Péter (magyarországi csoportdinamikai tréningmódszer meghonosítója) vezetnek csoportdinamikai módszerű tréningeket.

        Az alkalmazott csoportdinamika egyben módszer, elmélet és kutatás, mely a következő célokat és igényeket fogalmazza meg:
Az egyén szintjén:

  • az egyén, csoport, szervezet és társadalom között zajló interakciós folyamatok érzékenyítése, kommunikációs készség fejlesztése
  • a csoportfolyamatok analitikus megértése és érzelmi nyomon követése
  • ön- és mások észlelésének kifejlesztése
  • konfliktusmegoldó készség fejlesztése
  • szerepflexibilitás és kapcsolat teremtő készség fejlesztése
  • integrációs és differenciálódási készség fejlesztése
  • együttműködő és vezetői képesség fejlesztése
  • ön- és csoportszervezés képesség fejlesztése

A csoport és team szintjén:

  • önirányítás és csoporton belüli munkaképesség előmozdítása az önreflexiós képesség fejlesztésével
  • csoport fejlesztése az integráció, illetve differenciálódás irányába